Respect / Respeto

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So we’ve started a sign language class (that’s for another post) that I quite enjoyed, and while in it I realized the instructor and I have a very similar “mummy philosophy”.
I wasn’t too surprised to hear from her about cosleeping for example, but what I liked is that she hints at different aspects of her way of bringing up children during the class, and one of them which I dare say is basic, is respect.
Respect, not in the traditional sense of “respecting your elders” (do they mean respecting or obeying?) but in the actual literal meaning of treating the other as you’d wish to be treated, like a human being.

I can think of two ways off the top of my head that this applies:
– First, in the basic daily tasks that have to be done. Yes, we have to change the nappy, and we have to eat*, and we have to sleep, and we can’t put our fingers in the socket etc, but to me respecting the individual means telling them what is happening and why. And expecting them to need some time to understand.
I guess at 9 months old it’s easier than before because they understand so much more, but honestly, even when they can barely understand, I still believe it to be the right thing to do.
Imagine someone with dementia for a minute. Even if they can no longer understand much, you’d be horrified to hear that their carers simply do things to them without asking for permission, or even telling them. How awful!
However, we all seem to think it’s ok to do it with babies because they can’t understand. Well, in my opinion they reserve the respect regardless, and honestly how will you know when they start understanding unless you try to constantly communicate?

– The second one is about expressing emotions, which goes hand in hand with the concept of not distracting babies.
Say for example that Chloe is trying hard to put the bracelets on the dowel, but that her motor skills aren’t quite there yet. I would have a few choices: remove the toy until she can do it (but then, how can I tell she can, and moreover, how will she learn without practicing?**), helping her (I do show her once what she can do with a new toy, but I would never guide her hands!), singing or giving her a shiny/loud toy to distract her from the frustration (honestly, no – leave those options for when you really need help such as screaming in a long car journey) or what I do: let the frustration be.
Sure enough, it’s not pretty, and seconds later she’ll be so upset that all she’ll want is a cuddle, but I believe it to be very healthy. I’m showing her that it’s ok to be upset, that it’s ok to persevere, that I’m here no matter what she’s feeling. Remember the whole “I won’t love you if you cry”? Yeah, the exact opposite of that.
All this of course requires a lot of effort on my part, first to override the first reaction which is what I’ve seen and done all my life, and second to be so tuned in to her that I can tell quite accurately that she’s just frustrated, not hungry or tired or other million things (and sign language will come in handy for this!!).
And of course respecting the emotion does not mean that every way of expressing it is acceptable. If as she grow older she chooses to hit or bite or throw hard stuff I’ll stop her and redirect her to something safe for herself and others.

Wow, that was a long rant!

* When it comes to eating, as we breastfeed on demand and do baby-led weaning, both these have an underlying respect for the baby as an independent human, so I don’t find that we struggle here at all. But it’s a common example so I thought I’d include it.
** There are occasions in which the removal of the toy makes sense, such as when it’s really too advanced for her current skills (say, a walker for a two month old!). We can always revisit later.

Hemos empezado a ir a clases de lengua de signos para bebés. Me ha gustado mucho y me he dado cuenta en seguida que la profesora y yo tenemos un punto de vista muy parecido en cuanto a la crianza.
Por ejemplo, no me sorprendió que mencionara el colecho, pero más que nada me encantó que deje caer cositas sobre su estilo de crianza durante las clases. Y la más básica, en mi opinión, es el respeto.
Respeto, no el el sentido tradicional de “respetar a los mayores” (que más bien quiere decir obedecer) sino en el sentido más básico de tratar al otro como quieres que te traten, como a un ser humano.

Se me ocurren dos formas en las que aplicar esto:
– Primero, en todas las cosas de diario que hay que hacer. Si, hay que cambiar el pañal, y hay que comer*, y hay que dormir, y no debemos meter los dedos en el enchufe, pero para mí el respeto incluye explicar qué estamos haciendo y por qué. Y comprender que le va a llevar tiempo entender lo que le digo.
Con 9 meses es mucho más fácil tratarles así porque ya entienden muchísimo, pero sinceramente creo que es lo correcto desde el principio, cuando no entienden nada.
Imagina a alguien con demencia, que ya casi no entiende nada. No te resulta horrible pensar que sus cuidadores le hagan cosas sin pedir permiso, o sin decirle siquiera lo que está pasando? Se me pone la piel de gallina.
Sin embargo, en nuestra sociedad pensamos que a los bebés sí que los podemos tratar así porque no entienden. Bueno, en mi opinión se merecen el respeto igualmente, y además, ¿cómo van a empezar a entender si no es contigo comunicándote constantemente?

– Lo segundo es el respetar las emociones, que está muy relacionado con el no distraer a los bebés.
Imaginemos que Chloe está intentando poner las pulseras en el palo, pero que sus capacidades motrices no se lo permiten. Se me presentan diversas opciones: retirar el juguete hasta que sepa hacerlo (pero, ¿cómo sabré que ya sabe? ¿Y cómo va a aprender sin practicar?**), ayudarla (yo le muestro una vez lo que puede hacer con un juguete nuevo, pero jamás le guiaría las manos), distraerla con canciones o juguetes brillantes y ruidosos (no, por favor, dejad esto como último recurso, en ocasiones en las que de verdad haga falta como un largo trayecto en el coche) o lo que hago: dejar que exprese su frustración.
No es bonito, y normalmente al momento está tan enfadada que sólo quiere abracitos, pero creo sinceramente que es muy sano. Le estoy enseñando que no pasa nada por sentir frustración, que no pasa nada por tener que preseverar, y que estoy ahí, con ella y para ella, sin importar cómo se esté sintiendo. ¿Alguna vez has oído eso de “si te enfadas ya no te quiero”? Pues lo contrario.
Por supuesto, hacer esto requiere muchísimo esfuerzo por mi parte: para no reaccionar de la forma en que llevo reaccionando toda la vida y también para asegurarme de que la estoy entendiendo, de que lo que está expresando es realmente ira o frustración y no hambre o sueño (y aquí vuelve a verse una ventaja del lenguaje de signos).
Quería también dejar claro que expresar las emociones no quiere decir que todo valga; si al ir creciendo decide expresarse pegando, mordiendo, o arrojando objetos duros, la pararé y le daré opciones para seguir expresándose sin dañarse a sí misma o a los demás.

Bueno, ¡menuda parrafada!

* Con respecto a la comida, al amamantar a demanda y seguir la alimentación complementaria guiada por el bebé, no tenemos que plantearnos nada extra ya que ambos se basan en el respeto al individuo. Pero quería incluirlo porque es un tema que sale mucho.
** Habría ocasiones en las que sí que tiene sentido retirar el juguete una temporada: si realmente es muy avanzado (pongamos por caso un andador para un bebé de dos meses). Ya lo volveremos a sacar.

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